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动物的礼仪

动物也讲礼仪廉耻

自我牺牲、同情他人、遵守规则,这些品格真的是人类独有的吗?了解了动物世界里的一些情况,也许你会重新思考这个问题。

“游戏鞠躬”

任何养过狗的人一定对这样的姿势不陌生:尾部高高翘起,胸部贴着地面,前腿极力前伸,脸上露出热切的神情。这显然是一个友好、玩耍的姿势,而动物行为学家则有更进一步的研究。他们将这个动作称为“游戏鞠躬”。

然而科罗拉多大学的动物行为学家马克·贝科夫一直怀疑以上动作中还有更多的含义。随着贝科夫对狗行为的观察更加仔细,他开始制作录象带,再一帧一帧地回放。贝科夫回忆说:“我看到的细节越多,这种观察就变得越有趣。狗不仅仅是在嬉戏玩耍,同时它们也在玩耍中交换大量的信息。”

简而言之,贝科夫终于可以证实,犬科动物的嬉戏其实是一个复杂的社交过程,在此过程中,参与者不断地发出信号,表明自己的意图,并确认它们的行为得到正确理解。

动物也有情感

约在十年前,科学家们还在激烈地争论动物是否拥有情感,而现在,动物情感的概念已被当作主流生物学。

但这并不意味着动物一定拥有成熟的道德观或伦理观。贝科夫说:“我说狗公平,并不是用人类的标准来衡量,也不是指它们具有和人类一样的道德体系。”但这确实表明动物至少拥有人们所说的道德的基本形态。

很多研究都证实了他的观点。在一个实验中,德瓦尔和他的学生们将黄瓜作为报酬,让两只猴子完成一项任务。尽管黄瓜不是它们喜欢的食物,猴子们仍高兴地完成了。然后研究人员开始给其中一只猴子葡萄———猴子喜欢葡萄。这时,仍得到黄瓜的那只猴子拒绝做工。

从某个层面讲,这个实验结果都可以用个人兴趣来解释。但同时,德瓦尔也观察到了只能被解释为同情的行为。当一只雄性黑猩猩在打斗中输了、坐在地上懊恼地大喊大叫时,其它的黑猩猩会去安慰它。德瓦尔说:“它们会走到情绪低落的同伴面前,拥抱它们,亲吻它们,为它们梳毛,并努力帮它们恢复平静。”

动物有行为准则

当科学家提到稍高级的心智功能时通常会想到海豚、狗和灵长类动物,但至少公正感已在更低级的动物王国中普遍存在。葛底斯堡大学的生物学家史蒂文·西维说,如果你观察大家鼠角力,你会发现大个儿的家鼠偶尔会让小个儿的赢,如此一来,小个儿的家鼠才会继续

和它玩。他说,这可以用一种遵守游戏规则的观念来解释,尽管他强调大家鼠的行为很可能符合进化论———不是在深思熟虑之后,而是过去使这个物种得以存活的做法的延续。史蒂文·西维说:“我无法想象一只大家鼠坐在那儿冥思苦想自己的行为将引起什么道德层面的影响。”

肯塔基州的州立鲍灵格林大学的心理学家雅克·潘斯克普同样也对用道德观和伦理观等字眼来描述动物的行为非常谨慎。他确信大家鼠和其它动物都会经历快乐、悲伤、愤怒和恐惧——因为大脑的生理构造使它们会产生这些感受(实际上,几年前潘斯克普就发现,给大家鼠呵痒时,它们会唧唧地笑,只不过它们的笑声人耳无法听见)。然而至今仍无人发现道德观和伦理观的神经结构,所以,潘斯克普不愿对此发表意见。但他的确同意,某些动物有严格的行为准则。潘克斯普说:“蟑螂也许没有正义感。”但作为群居动物的狗和老鼠显然都有。

曾师从贝科夫、现在洛杉矶加州大学学习动物行为的丹·布卢姆斯坦说,鸟类也同样有行为准则。尽管没有通过正式的研究来证实这个问题,但布卢姆斯坦已找到鸣禽行为准则的线索。某些品种的鸟类有相似的叫声,但不同的区域也有各自的“方言”。他说,如果一只鸟叫得不同于当地的口音,“所有的鸟便都会知道:‘噢,我的天,这儿有个入侵者。’然后它们会很不快,并把入侵者赶走。”布卢姆斯坦说,问题在于这究竟是不是伦理观的标志,或者仅是本能而已。

尽管有些行为显然是出于本能,贝科夫确信有些不是。他说:“如果你在动物本身所处的复杂的社会环境中研究它们,不可能所有的行为都是固定不变的,都处于无意识的状态。这的确不太可能。”

欺骗行为受处罚

至于前面提到的“游戏鞠躬”,贝科夫的猜测最终被证实了。这个动作不仅仅意味“让我玩游戏吧”。除了“我想和你玩”,它还表示“很抱歉咬你咬得太重”或是“我将会咬你重一点,请不要太在意”。这个动作在不同种类的动物间也同样有效,贝科夫说:“至少它们没有真的打起来。游戏鞠躬改变了整个气氛。”

同时,欺骗行为在所有犬科动物群体内都会受到惩罚。贝科夫说:“我最了解土狼。它们会示意游戏,然后却试图打斗或交配,但如果它们这样做的次数太多,就再难以找到玩伴了。”杜克大学研究土狼的专家克里斯蒂娜·德里亚说,如果道德仅指遵守某个群体内的行事规则,那么动物们就会如此做。她说,只因为动物们有必须遵守的规则,否则将会受到惩罚,“并不能表明它们是有道德的动物”。

尽管动物可能并不拥有真正的道德观或伦理观,贝科夫、德瓦尔和他们很多的同行都认为,公正感和合作意识可能是道德特征的前兆,就像我们远古的祖先露西那类人猿的大脑是我们现在拥有的极为复杂的大脑的先驱一样。无论如何,露西不是爱因斯坦——但如果没有露西,也就永远不会发生从原始哺乳动物小小的脑袋到爱因斯坦那样深奥莫测的智慧的飞跃。

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